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Científicos en Vancouver abren camino a vacuna única contra la gripe

Por José A. Marín        Mayo 8,2012

Se abre posibilidad de crear vacuna universal contra la gripe.

Vancouver (CBNnoticias) –Un equipo de investigadores científicos de la Universidad de British Columbia en Vancouver y otras universidades canadienses, ha encontrado la manera potencial de desarrollar vacunas universales contra la gripe y eliminar la necesidad de crear una vacuna cada vez que aparece un tipo de esta enfermedad en las estaciones climáticas.

El grupo investigador, dirigido por John Schrader, profesor de la Cátedra de Investigación en Inmunología de Canadá  y director del Centro de Investigación Biomédica de la UBC, encontró que la vacuna contra la gripe H1N1 del 2009 o gripe porcina, activa muchos de los anticuerpos que protegen contra el virus de la influenza, incluyendo la “cepa” de la letal gripe aviar H5N1.

«El virus de la gripe tiene una proteína llamada hemaglutinina o HA. Esta proteína es como una flor con una cabeza y un vástago. El virus de la gripe se une a las células humanas a través de la cabeza de la HA, muy parecido a una toma de corriente eléctrica y el enchufe’, dice el profesor Schrader.

Las actuales vacunas contra la gripe tienen como objetivo la cabeza de la proteína hemaglutinina para prevenir las infecciones, pero debido a que el virus de la gripe muta muy rápidamente, ésta sufre cambios con rapidez, de ahí la necesidad de crear vacunas diferentes en cada temporada de gripe, señala el informe.

Las vacunas contienen fragmentos de los gérmenes débiles o muertos que impulsan el sistema inmunológico humano a producir anticuerpos que circulen en la sangre para matar a los gérmenes específicos. Sin embargo, el equipo de investigación encontró que la vacuna contra la pandemia de H1N1 del 2009 induce anticuerpos ampliamente protectores capaces de combatir diferentes variantes del virus de la gripe.

«Es por esto que en lugar de atacar a la cabeza de la variable de la HA, los anticuerpos deben atacar a la madre de esta proteína, buscando la neutralización del virus de la gripe, ya que es la madre de este elemento la que desempeña un papel integral para penetrar en la célula que no se puede cambiar entre las diferentes variantes del virus de esta enfermedad”, precisó Schrader.

Este nuevo descubrimiento podría allanar el camino para el desarrollo de vacunas universales contra la gripe.

El equipo de investigación está formado por científicos de la UBC, las Universidades de Ottawa y Toronto, la Agencia para la Protección y Promoción de la Salud, la Agencia para la Inspección de Alimentos de Canadá y el Centro BC para el Control de Enfermedades de la Colombia Británica.

La gripe estacional es una enfermedad grave que afecta de tres a cinco millones de personas cada año, causando entre 200.000 y 500.000 muertes.

La pandemia de H1N1 del 2009 causo la muerte a más de 14.000 personas en todo el mundo, señalaron los investigadores del UBC.

Esta investigación es publicada en la revista científica Frontiers in Immunology.

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